Rolls-Royce 劳斯莱斯

Rolls-Royce 劳斯莱斯

劳斯莱斯是一个家喻户晓的品牌,它与高贵、完美紧密相连,而它本身就是工业文明的一个“奢侈传奇”。

名车的诞生

1904年的春天,磨坊主的儿子亨利•莱斯与贵族出身的查利•劳斯在一个很偶然的机会相遇了。他们谁也没想到,这次偶然的相遇使两个天才的人物携手共同创造出一辆名车,一个神话。亨利•莱斯出生于1863年,由于家境并不富裕,他十几岁就在一家铁路公司做学徒工,19岁那年他就在一家电气公司当上了工程师,他对任何事都精益求精,他常说:“小事产生完美,但完美却绝非小事。”1903年,莱斯为自己买了第二辆法国Decauville轿车,但这辆车经常出故障让莱斯非常失望,他发誓要自己设计出一辆2缸发动机汽车,1904年第一辆完全是由莱斯自己设计制造的汽车驶出了工厂的大门。

20世纪八、九十年代,劳斯莱斯的销量大幅下降,新出产的Silver Spirit和Silver Spur的销量很不理想,幸得宝马公司出手才使劳斯莱斯的百年产业免于破产。一些忠实于劳斯莱斯品牌的人曾对此深感不安,不过新推出的Phantom还是打消了他们的疑虑;尽管它的心脏已经印上了宝马的标志,但整车的风格依然延续着劳斯莱斯的经典风范。

查利•劳斯生于1877年,出生于英国贵族家庭,在剑桥读书时他就买了一辆标致轿车,当他从剑桥大学毕业时,他已是一名驾车高手。他曾率先完成了一项1000英里的可靠性实验,1903年,他驾驶一辆功率为80HP的轿车在都柏林创造了一项时速150公里的世界纪录。

1902年劳斯开始做汽车生意,他的“劳斯公司”很快成为英国最有实力的汽车经销商之一。但劳斯一直想把自己的名字与高质量的汽车联系在一起,直到1904年他在曼彻斯特看到莱斯生产出的2缸发动机汽车,受到极大震撼。这辆车用按钮起动,运行十分平稳流畅,噪音很小,而且不像当时的汽车那样经常出现故障。劳斯一下子就意识到这就是他想要的高质量的汽车,他立即把莱斯的这辆车借到伦敦,并介绍给他的合伙人克劳德•约翰逊。1904年12月,第一辆莱斯汽车在巴黎展览会上展出引起巨大轰动,随后,一项历史性协议在英签署,劳斯公司成为惟一有权在英销售莱斯汽车的公司,莱斯汽车也正式更名为“劳斯莱斯”。

曾经作为装甲车

劳斯莱斯新时代的到来应该从silverghost的诞生算起。silverghost被直译为 “银色魔鬼”,似乎颇有些味道。银色魔鬼采用6缸7升发动机,曲轴在7个轴承上旋转,运转非常柔和,压力润滑系统第一次应用在劳斯莱斯legalimit发动机上。到1924年,一共生产了6173辆银色魔鬼,这些车辆均由手工制造。劳斯莱斯卓越的设计和严格的品质管理确立了它在世界上的声誉。

劳斯莱斯的性能是永远也谈不完的,但其中最为人乐道的是银色魔鬼在第一次世界大战时,被指派为装甲车,在炙热的沙漠中,发挥了惊人的性能。银色魔鬼在第一次世界大战中的传奇事迹,常常令人称颂不已。银色魔鬼之后,劳斯莱斯迎来了幻影时代。在幻影I代诞生后几年,幻影II和幻影II“大陆”也出现了。

高贵源自王室御驾

对普通人来说,在大街上遇见劳斯莱斯概率极低。全世界所有的劳斯莱斯加起来不过几千辆,至于遇见黑色劳斯莱斯,可能性近于零。因为早先,黑色劳斯莱斯只能卖给总统、元首、皇室成员以及有爵位者。而英国王室对劳斯莱斯的垂青和偏爱,可以说是直接促使了劳斯莱斯奢侈品牌的形成。1952年,女王伊丽莎白二世登基,在无数大英帝国的子民面前,劳斯莱斯作为女王的专用车缓缓驶过,车上的女王徽章夺人眼球,从此劳斯莱斯成为了英国王室的御用专车。1955年劳斯莱斯被授权使用英国王室专用徽章。此后,英国女王无论走到哪里,座驾一定是劳斯莱斯,以致各国元首和各地贵族富豪竞相效仿,以拥有劳斯莱斯为荣。

同时,劳斯莱斯作为英国王室历史的一部分,它是重大活动必然出现的主要角色,无论是查尔斯王子的世纪婚礼还是老皇太后的百岁诞辰,劳斯莱斯总是在人们的目光下端庄驶过。而在更多的王室新闻里,它也是不可或缺的角色,比如戴安娜王妃乘坐劳斯莱斯去医院看望艾滋病儿童、威廉王子坐劳斯莱斯去伊顿公学上学等等。不论什么时候,劳斯莱斯总是向世人展示着这样一个信息——我是王室成员的一部分,因为我是贵族。

造车成为艺术

此外,劳斯莱斯高贵的品质还来自于它高超的质量。创始人亨利•莱斯曾说过:“车的价格会被人忘记,而车的质量却长久存在。”劳斯莱斯的成功得益于它一直秉承了英国传统的造车艺术:精练、恒久、巨细无遗。因此令人难以置信的是,自1904年到现在,超过60%的劳斯莱斯仍然性能良好。

劳斯莱斯最与众不同之处还在于它大量使用了手工劳动,在人工费相当高昂的英国,这必然会导致生产成本的居高不下,这也是劳斯莱斯价格惊人的原因之一。直到今天,劳斯莱斯的发动机还完全是用手工制造,然而更令人称奇的是,劳斯莱斯车头散热器的格栅完全是由熟练工人用手和眼来完成的,不用任何丈量的工具。而一台散热器需要一个工人一整天时间才能制造出来,然后还需要5个小时对它进行加工打磨。

品牌档案  
国    家:英国
创建年代:1906年
创 建 人:Frederick Henry Royce and
          Charles Stewart Rolls
产品系列:顶级汽车
官方网站:www.rolls-roycemotorcars.com